Depressie en bipolaire stoornis kunnen nu worden gediagnosticeerd met een bloedtest

Vorige maand publiceerde The Lancet Regional Health – Americas een onderzoek naar de gevolgen van de COVID-19 pandemie voor onze geestelijke gezondheid. Op basis van een enquête onder de deelnemers, zowel aan het begin van de pandemie als een jaar later, concludeerden de onderzoekers dat het aantal depressies in de VS meer dan verdrievoudigd is. Niet alleen heeft de pandemie bijgedragen tot een piek in geestelijke gezondheidsproblemen, maar de bevindingen toonden aan dat de toename in feite erger is dan bij andere grootschalige traumatische gebeurtenissen zoals rampzalige weersomstandigheden of terreuraanslagen.

In een tijd waarin geestelijke gezondheidsproblemen zoals depressie in alle culturen gestigmatiseerd blijven – mensen doen er vaak jaren over om alleen maar de cruciale afspraken voor diagnose en behandeling te krijgen – hebben wetenschappers van de Indiana University School of Medicine een begeerd instrument ontwikkeld, waarvan beweerd wordt dat het “het allereerste biologische antwoord van de psychiatrie is op de diagnose van een stemmingsstoornis”.

De studie, zoals opgemerkt door Al Jazeera, duikt in de biologische basis van geestelijke gezondheidsproblemen door een bloedtest te ontwikkelen die gebruik maakt van ribonucleïnezuur (RNA) markers die helpen onderscheid te maken tussen het type aandoening dat iemand heeft. Op basis van 15 jaar eerder onderzoek naar de relatie tussen psychiatrie en bloed-genexpressie biomarkers, heeft het team – geleid door dokter Alexander Niculescu – bewezen dat het mogelijk is om depressie en bipolaire stoornis te diagnosticeren met een bloedtest. De bloedtest heeft klinische bruikbaarheid, is in staat onderscheid te maken tussen de twee aandoeningen en kan mensen uiteindelijk aan de juiste medicatie koppelen.

“Dit voorkomt jaren van trial and error, ziekenhuisopnames en bijwerkingen,” vertelde dokter Niculescu aan Al Jazeera. “Omdat dit heel veel voorkomende aandoeningen zijn, denken we dat we veel goeds kunnen doen met deze en andere tests en apps die we hebben ontwikkeld.”

Dus hoe kan een bloedtest precies een diagnose stellen voor een geestelijke gezondheidsprobleem? Dit is in wezen terug te voeren op de systemen in ons lichaam – waaronder de hersenen, het zenuwstelsel en het immuunsysteem – die een gemeenschappelijke ontwikkelingsroute hebben. “Wanneer je bijvoorbeeld gestrest of depressief bent, zijn er psycho-neurologische mechanismen, hormonen en andere dingen die vrijkomen die je bloed en je immuunsysteem beïnvloeden,” legde dokter Niculescu uit, en hij voegde eraan toe hoe een immuunactivering of -ontsteking daarom de hersenen zou beïnvloeden.

In de eerste fase van de studie stelde de groep wetenschappers een lijst van RNA-biomarkers op waarmee iemands stemming over een bepaalde periode kan worden gevolgd. Na validering van de lijst bij proefpersonen met klinisch ernstige depressie en manie, kwamen zij uiteindelijk uit op 26 biomarkers – die zij met verdere tests terugbrachten tot 12. “Met deze bevindingen zouden artsen patiënten naar een laboratorium kunnen sturen voor bloedonderzoek om de oorzaken van hun symptomen aan te geven, net zoals ze dat zouden doen voor een lichamelijke ziekte,” zei dokter Niculescu.

De biomarkers zouden bovendien kunnen helpen bij de behandeling, aangezien sommige ervan bleken te worden beïnvloed door Selective Serotonin Reuptake Inhibitors (SSRI’s), een klasse antidepressiva. Bij eerder onderzoek werd vastgesteld dat drie andere biomarkers worden beïnvloed door lithiumcarbonaat, een stemmingsstabilisator die wordt gebruikt bij de behandeling van bipolaire stoornissen. “Afhankelijk van welke van deze biomarkers veranderd zijn bij [een patiënt], hebben we een lijst van medicijnen… gerangschikt naar hoe nauw ze overeenkomen met het biologische profiel van [de patiënt],” vervolgde de deskundige.

De bloedtests die zijn ontwikkeld door Dr. Niculescu en zijn team zijn momenteel beschikbaar als Clinical Laboratory Improvement Amendments (CLIA) – een reeks normen van de Amerikaanse overheid voor laboratoria die menselijke specimens testen voor gezondheidsbeoordeling of om ziekten te diagnosticeren, te voorkomen of te behandelen – die artsen kunnen bestellen.

Volgens professor Ian Hickie, co-directeur van gezondheid en beleid aan het Brain and Mind Centre van de Universiteit van Sydney, is het echter onwaarschijnlijk dat er één algoritme wordt gevonden dat voor alle mensen met stemmingsstoornissen geldt, omdat de aandoeningen uniek zijn en gebaseerd op klinische presentatie in verschillende levensfasen. In plaats daarvan streven zijn teamgenoten ernaar de fysiologie en biologie te koppelen aan de gepersonaliseerde symptomen van individuen en niet aan hun brede ziektecategorieën.

“Welke systemen zijn eigenlijk verstoord? Hoe worden ze weergegeven? Wat zijn de markers daarvan die je kunt detecteren?” legde hij uit. “En [dan] wat is de combinatie van biologische, gedragsmatige en andere behandelingen die de situatie corrigeert… en je vervolgens gezond houdt?” Volgens de professor kunnen al deze bevindingen worden gekoppeld aan een klinische beoordeling voor een nauwkeurigere en sluitende diagnose en behandeling.

Toch kunnen innovaties zoals de bloedtest van dokter Niculescu ongetwijfeld de vroege diagnose van geestelijke gezondheidsproblemen volledig veranderen. Volgens dokter Sonia Kumar, een psychiater uit Sydney, kunnen dergelijke objectieve tests een doorbraak betekenen, vooral voor aandoeningen zoals bipolaire stoornis, die zich eerst als depressie manifesteert en waarbij het jaren duurt voordat de manische symptomen verschijnen en zich in de loop der jaren ontwikkelen. In andere gevallen kunnen deze symptomen wel bestaan, maar in een lager spectrum, waardoor de bestaande diagnose kan worden omzeild. “Als er een biologische test zou zijn die deze variabelen samen met een klinische beoordeling zou kunnen verduidelijken, zouden artsen eerder met een accurate behandeling kunnen beginnen, wat veel lijden zou kunnen verzachten voordat het zelfs maar gebeurt,” vertelde dokter Kumar aan Al Jazeera.

Met het stigma ‘je bent gewoon verdrietig, slaap je roes maar uit’ dat nog steeds kleeft aan geestelijke gezondheidsproblemen zoals depressie, kan de studie onder leiding van dokter Niculescu een belangrijke rol spelen in de psychiatrische gereedschapskist voor diagnostiek. En zoals de psychiater uit Kathmandu, dokter Pawan Sharma, uitlegt, kunnen dergelijke tests barrières doorbreken – vooral bij mensen uit meer landelijke en geïsoleerde gemeenschappen waar er minder cultureel bewustzijn is over stemmingsstoornissen.

“Ze komen [bij artsen] met lichamelijke symptomen zoals hoofdpijn, slapeloosheid, verlies van energie, hartkloppingen, en dan [worden ze doorverwezen] naar psychiaters,” merkte dokter Sharma op, eraan toevoegend dat een objectieve test de patiënten iets tastbaars zou geven om te helpen verklaren hoe ze zich voelen. Dit maakt dergelijke innovaties op hun beurt een noodzakelijke stap om een horizon te bereiken waarin we niet meer hoeven te vertrouwen op wetenschappelijke testresultaten om onze zorgen over geestelijke gezondheid te ‘valideren’.

Door admin

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *